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说佛百科(连载)国人最熟悉的菩萨

观音菩萨像

说到观音菩萨,大家的第一印象是什么?

太熟悉了!上到八十老太,下到黄口雏儿,问起观音菩萨,大家都会莫名有一种亲切感。

为什么呢?

大家一有什么难事,第一个想到的准是观音菩萨。

求菩萨保佑,都快成国人的口头禅了!

今天,我们就来了解一下,离我们最近的菩萨 —— 观音菩萨的相关知识。

说观音菩萨之前,我们先普及一个基础知识,什么是菩萨。

首先,菩萨是佛陀的弟子。

其次,菩萨是“菩提萨埵”的简称。菩提萨可以翻译成:觉有情。通俗的讲,就是将自己和一切众生一齐从愚痴中解脱出来,而得到彻底的觉悟(自觉觉他),这种人就可以称为菩萨了。

观世音菩萨,佛教菩萨名,也翻译为“光世音”,新译“观自在”“观世自在”,音译“阿婆卢吉低舍婆罗”“阿缚卢枳多伊湿伐罗”。阿弥陀佛的左胁侍,“西方三圣”之一。

观音菩萨像

佛教认为观世音菩萨为大慈大悲的菩萨,遇难众生只要诵念其名号,“菩萨即时观其音声”,前往拯救解脱,故名。曾因唐代避讳太宗李世民的名字,去“世”字,略称“观音”。

《悲华经》卷三〈诸菩萨本授记品〉叙述了观音菩萨是阿弥陀佛过去生中为转轮王无诤念时的长子不眴,出家在宝藏佛前,发愿称,若有众生遭受种种苦恼恐怖,如果他能够忆念我,称念我的名号,即为其免除如此种种痛苦烦恼。宝藏佛即为他授记并命名观世音。

由此我们可以看出,观音菩萨是阿弥陀佛若干前世之一(转轮王无诤念)的长子。

观音菩萨圣号的含义

观音菩萨之所以称名观世音,“观”是菩萨能观之智,“世音”是菩萨所观之境,在《楞严经》中, 观音菩萨说自已在因中修行,久远劫前,得值观音如来,蒙观音如来教以‘如幻闻熏闻修金刚三昧’,依之修证,从耳根闻性本觉的理体,起始觉妙智,观三种世 间所有音声,皆唯心所现,故不循声转,反观闻声之性,入流亡所,解六结,越三空、终证圆通,故得古之观音如来授以观世音号。

众生受苦受难时,只要念诵“观世音”,的圣号,观音菩萨就会立即前往解救。这就是观音菩萨的誓愿和神圣职责。因此,我们熟悉的观音菩萨的全称为:“大慈大悲救苦救难广大灵感观世音菩萨”。观音菩萨发誓普救一切受苦受难之人,方愿成佛。

观音菩萨最早的记载

早在佛教尚未产生的公元前7世纪,印度婆罗门教的经典中就出现了"观世音"。不过,婆罗门教里的观世音不是人,而是一对可爱的孪生小马驹,又叫双马神童,是婆罗门教、印度教的善神,象征慈悲和善良,而且神力宏大。

“观世音”的中文译名最早出现在公元3世纪古印度和尚康僧铠翻译的佛经《无量寿经》中,直到公元5世纪,大名鼎鼎的佛教翻译家鸠摩罗什翻译的《妙法华莲经 观世音菩萨普门品》出现时,“观世音”这一名字才开始受到重视,并开始广为流传。

观音菩萨在古印度形象较为单薄,直到佛教传入中国后,观音菩萨的整体形象才开始丰满起来。

观音菩萨大约是在三国时期传入中国的,不过那时观音菩萨的形象还是一位留两撇漂亮小胡子的威武男子。

我们现在看到的甘肃敦煌莫高窟的壁画和南北朝时的雕像中,观音菩萨都是男身。

大约到了两晋时期,观音菩萨的信仰就开始流行起来。到了南北朝时期,由于战乱频频,百姓生活动荡。这时候,就更加需要一位能够救苦救难的神仙来“解救”众生。所以,观音菩萨在这种环境下信仰日益受到各阶层的欢迎。

这一时期不仅出现了专门宣扬观音菩萨大慈大悲,救苦救难的《观音经》,而且还出现了一些专门宣扬观音菩萨灵验感应的故事书籍。比如南朝时期刘义庆编撰的《宣验记》、傅亮编撰的《光世音应验记》、北齐王谈编撰的《冥样记》等。

汉传佛教男像六臂观音

随着佛教在中国迅速发展,到南北朝时,出现了大批出家的尼姑和女信徒。在这样的环境影响下,诞生出一位女菩萨成了当时满足民间信众的迫切需求。

而这个艰巨的任务就落在了观音菩萨的身上。首先他是善神,其次他有众多化身,可男可女,因此干脆就让他变为女菩萨。所以,大约到了隋唐之际,观音菩萨就开始了由男变女,到了宋代,观音菩萨基本完成了由男到女的转变。

这种女观音传说,最早可见于宋代朱弁《曲洧旧闻》。其后,宋末元初的管道升著《观世音菩萨传略》成为完整的传记。以此为蓝本,还陆续出现了《香山宝卷》、《南海观音全传》、《观音得道》等一大批观音故事书。

到了北宋,中国人又创造出了新的关于观音菩萨身世的故事。说是有位妙庄王,生了3个女儿。大姐名为妙因、二姐名为妙缘,三妹妙善。三女都到了出嫁的年龄,大女儿、二女儿高高兴兴嫁出去了,就是三女儿妙善死也不肯出嫁,执意要去出家。妙庄王大怒,把妙善赶出了王宫。被赶出王宫的妙善来到深山修行,成为香山仙长。后来妙庄王得了重病,危在旦夕,需要亲人的一只手,一只眼来作药引子。大姐、二姐都不肯作出牺牲,只有出家修行的妙善献出了自己的手和眼救了父亲的命。佛祖被其孝心感动,便赏她一千只手,一千只眼,使之成为千手千眼的观音菩萨。

其实在这个故事里我们不难看出,其内容揉和了儒家的"孝"行文化和道教的神仙元素。(妙善成为香山仙长)是儒释道三教结合的产物。至此,观音菩萨已完全获得绿卡,成为了中国化的佛教菩萨。

宋代彩绘观音坐像

观音菩萨中国化之后,成为了最富有中国特色的菩萨,民间对他的信奉远在其他诸神之上。单从他的名号上就能体现出他与其他神佛的不同之处:

1、大悲圣者 — 显现慈悲救度众生。

2、施无畏者 — 显现救护世人神威功德

3、圆通大士 — 观音证入耳根圆通三昧法门

4、正法明如来 — 观音过去成佛的名号

5、遍出一切光明功德山王如来(又译为普光功德山王如来)—观音菩萨未来成佛的名号

6、大精进观世音自在 — 显现慈悲救度众生

7、南海大士 — 观音菩萨道场在南海普陀山

8、普门大士 — 威神观照十方,毫无障碍

观音菩萨的形象到底有多少种呢?

观音菩萨神像之多,真是数不胜数。我们简单盘点一下流传世间,被大众所供养的神像。

共计有手执柳条,玉净瓶的白衣观音像。有千手千眼观音像、十八臂准提观音、手执莲花的莲花手观音等。另外还有佛经记载的六观音、八观音,二十五观音和三十三观音。

手执柳条、玉净瓶观音像

持莲观音像

千手观音像

六观音像

六观音像是较为系统地归纳观音形象,并称为化导救度六道众生的六种观音。根据《摩诃止观》卷二记载为:

1、大悲观音 — 主破除地狱道三障。

2、大慈观音 — 主破除饿鬼道三障。

3、狮子无畏观音 — 主破除畜生道三障。

4、大光普照观音 — 主破除阿修罗道三障。

5、天人丈夫观音 — 主破除人道三障。

6、大梵深远观音 — 主破除天道三障。

此外,东密也以下列六种观音作为六道的救度者:

1、圣观音 — 主救度饿鬼道。

2、千手观音 — 主救度地狱道。

3、马头观音 — 主救度畜生道。

4、十一面观音 — 主救度阿修罗道。

5、准提观音 — 主救度人间道。

6、如意轮观音 — 主救度天道。

八观音像

在《摄无碍大悲心陀罗尼经曼荼罗仪轨》中,提到八观音为:不空羂索观音、毗俱胝(zhi)观音、十一面观音、马头观音、愤怒钩观音、如意轮观音、不空观音和一髻罗刹观音。

在真言宗《大本如意经》中所立的八观音为:圆满意显明王观音、白衣自在观音、髻罗刹女、四面观音、马头罗刹、毗俱胝、大势至和多罗观音。

二十五观音

在《千光眼观自在菩萨秘密法经》中,提到了二十五观音的说法:“是观自在菩萨,昔于千光王静住如来所,亲受大悲心陀罗尼己,超第八地,心得欢喜发大宏誓愿。应时具足千手千眼,即入三昧名无所畏,于三昧中,涌出二十五菩萨。

三十三观音

主要是指《法华经》中所说的,应三圣身、六天身、五人身、四众身、众妇身、二童身、力士身,以及天龙人非人和其他十类等身,加以菩萨本身,和名三十三观音。

当然,还有其他解释,篇幅有限,就不一一赘述了。

篇幅有限,今天先展示到这里。今后有机会,再跟各位聊一聊观音菩萨的胁待与部众,以及观音菩萨的三十三种化身。

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